एक्सेस प्वाइंट एक जीएसएम नेटवर्क से कनेक्ट करते समय मोबाइल डिवाइस द्वारा उपयोग किया जाने वाला एक विन्यास योग्य नेटवर्क पहचानकर्ता है।

एक्सेस प्वाइंट एक IP पैकेट डेटा नेटवर्क (PDN) की पहचान करता है, जो एक मोबाइल डेटा उपयोगकर्ता के साथ संवाद करना चाहता है। PDN की पहचान करने के अलावा, एक एक्सेस-पॉइंट का उपयोग सेवा के प्रकार को परिभाषित करने के लिए भी किया जा सकता है, (जैसे कि वायरलेस एप्लिकेशन प्रोटोकॉल (WAP) सर्वर, मल्टीमीडिया मैसेजिंग सर्विस (MMS)), जो PDN द्वारा प्रदान किया जाता है। APN का उपयोग 3GPP डेटा एक्सेस नेटवर्क में किया जाता है, उदा। सामान्य पैकेट रेडियो सेवा (GPRS), विकसित पैकेट कोर (EPC)।

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एक संरचित पहुंच-बिंदु में दो भाग होते हैं जैसा कि चित्र में दिखाया गया है।

  • नेटवर्क आइडेंटिफ़ायर: बाहरी नेटवर्क को परिभाषित करता है जिससे गेटवे GPRS सपोर्ट नोड (GGSN) जुड़ा हुआ है। वैकल्पिक रूप से, इसमें उपयोगकर्ता द्वारा मांगी गई सेवा भी शामिल हो सकती है। एपीएन का यह हिस्सा अनिवार्य है
  • ऑपरेटर पहचानकर्ता: विशिष्ट ऑपरेटर के पैकेट डोमेन नेटवर्क को परिभाषित करता है जिसमें GGSN स्थित है। APN का यह हिस्सा वैकल्पिक है। MCC मोबाइल देश कोड है और MNC मोबाइल नेटवर्क कोड है जो एक साथ मोबाइल नेटवर्क ऑपरेटर की विशिष्ट पहचान करता है।